Au delà des sentiers

S’il faut, pour personnifier clairement un type, en chercher les éléments dans son essence la plus violemment concentrée, nous allons choisir comme modèle de la physionomie si multiple et si variée du collectionneur, un personnage bizarre et d’une originalité toute romanesque. Le père X … serait, à coup sûr, s’il ne s’était volontairement enfoui dans une obscurité presque impénétrable, l’une des curiosités excentriques de Paris.

Mais, comme un avare qui cache son trésor dans les broussailles inextricables d’une forêt déserte, le père X … a relégué les innombrables objets recueillis par lui, pendant près de soixante ans, dans un vaste immeuble aux portes closes, aux volets toujours fermés, qui passe pour inhabité, dans les environs du Marché aux chevaux. Deux ou trois personnes seulement, qui ont noué avec lui, à grand-peine, quelques relations commerciales, ont été admises à pénétrer dans ce capharnaüm des épaves de tous les arts et de…

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